DJI Mavic Air critique | TechCrunch

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Le Mavic Air est une merveille d'ingénierie mineure. La première fois que vous installez le nouveau drone de DJI, c'est comme essayer de résoudre une boîte de puzzle. Vous renversez, vous tordez, vous vous déployez.

Les joysticks en métal sont nichés à l'intérieur des bras pivotants du contrôleur, le train d'atterrissage bien blotti dans les bras de l'hélice. Pas un millimètre est gaspillé, pas même dans l'emballage. C'est l'aboutissement d'une douzaine d'années d'expérience dans le domaine du drone – mais en réalité, il vient directement s'ajouter à l'effort récent de l'entreprise pour faire du quadcoptère grand consommateur parfait

. drones pliants, le Mavic Pro et Spark. Il se situe quelque part entre ses prédécesseurs en termes de dimensionnement et de prix. Mais l'appareil bénéficie de six mois supplémentaires d'avancées matérielles et logicielles, d'une certaine manière même pour le Pro Plus Pro.

Comme le Pro et Spark, l'Air est un autre pas important vers un drone vraiment mainstream. Mais entre le prix de départ de 799 $ et certains artefacts encore idiosyncratiques dans la conception matérielle et logicielle, il s'agit toujours d'une sorte de configuration plug and play que la société vise finalement.

Mais bon, contrairement à nos critiques Pro et Spark, cette fois, les choses ne se sont pas trop mal terminées pour le critique ou le réviseur, ce qui marque certainement un pas dans la bonne direction.

École de pilotage

Il y a beaucoup de leçons que l'on peut tirer du dernier trébuchement de GoPro. Le principal d'entre eux est le fait que les drones sont durs. Lorsque le fabricant de caméras d'action a choisi de faire cavalier seul sur son propre drone pliant, il ne savait clairement pas ce qui l'attendait. Peu de temps après avoir frappé le marché, le drone Karma a commencé à tomber des cieux. GoPro a fini par résoudre le problème, mais le produit semble être devenu une sorte d'albatros autour de son cou, la société s'étant complètement retirée de l'espace à la fin de l'année dernière.

Par ses propres comptes, par contre, DJI avait un coup avec le Mavic Pro. Au cours de sa conférence de presse, il l'a présenté comme le « best-seller de tous les temps » – un peu d'hyperbole, peut-être, mais la société avait clairement confiance dans le produit pour faire du Pro le modèle de ses futurs produits de consommation.

Lancé en mai de l'année dernière, le Spark à 399 $ a été positionné comme le drone pour tout le monde, avec des commandes basées sur les gestes et des modes de vol spéciaux autogérés. En fin de compte, je pense que l'entreprise s'est elle-même un peu déconsidérée avec les vidéos de personnes appréciant le Spark comme si c'était aussi facile à utiliser que sur un iPhone. Ce n'est tout simplement pas. Entre autres choses, il y a trop d'incertitudes quand on pilote un minuscule quadcoptère dans les airs, même avec les dernières avancées technologiques à bord.

DJI a insisté pour nous donner un cours accéléré (pour ainsi dire) sur les drones avant de prendre le Air dans le monde réel, et honnêtement, je suis heureux qu'ils l'aient fait. Je ne suis pas vraiment un pilote expérimenté – donc d'une certaine manière, je suis probablement la cible démographique ici. La formation consistait à marcher dans la configuration, à apprendre les commandes gestuelles et à prendre une démo rapide dans le bureau (heureusement) de New York de l'entreprise (heureusement).

C'est beaucoup à admettre – et franchement, je ne l'étais pas. Je suis sûr que j'étais prêt à sortir dans le monde après 10 minutes de vol. Mais DJI nous a envoyé sur notre chemin, avec une note pour nous contacter quand, invariablement, nous avons rencontré un problème – ce que, bien sûr, nous avons fait.

Tests sur le terrain

La principale raison pour laquelle je ne suis généralement pas la personne qui teste les drones ici chez TechCrunch est celle de la géographie. Franchement, c'est une douleur dans le cul d'essayer de trouver une place à New York où il est bon de tester les choses. Je suis heureux. Parfois, je pense à un futur où tout le monde tourne autour d'un drone personnel autour de Manhattan, et ça ressemble à une sorte de paysage dystopien.

Sur la recommandation de DJI, nous avons trouvé une place à environ une heure et demie au nord de la ville. Nous avons loué une voiture, avec le producteur vidéo TechCrunch Veanne au volant et son chien Henri sur mes genoux dans le siège du passager. Nous l'avons fait à travers le labyrinthe embrouillé des voitures à travers le Queens et le Bronx, pour enfin nous rendre au Moodna Viaduct, un grand espace herbeux propice au pilotage de petits bateaux.

Donc, quelques choses avant de commencer ici. Premièrement: si vous finissez par acheter le Mavic Air, je vous recommande fortement de vous amuser un peu et de vous lancer dans le bien nommé Fly More Combo. Pour un temps limité au moins, c'est 200 $ de plus. Ce prix comprend des hélices supplémentaires, une mallette de transport, un concentrateur de charge et, plus particulièrement, deux batteries supplémentaires.

Ce dernier bit est essentiel. Que la compagnie ait réussi à obtenir environ 21 minutes de temps de vol sur une charge est impressionnant pour un drone de cette taille, mais cela ne veut pas dire qu'il n'est pas incroyablement frustrant de descendre à environ un quart de char et d'urgence les alarmes se déclenchent, suggérant fortement que vous pensez à l'atterrissage de la chose bientôt. Avec trois batteries, nous ne pouvions encore passer qu'une fraction de notre temps de vol en vol, mais cela ne nous semblait pas une perte. En parlant de ça, quand nous sommes finalement arrivés sur le terrain et que nous avons déplié le drone, ouvert le contrôleur et la fente dans mon iPhone, le système ne m'a pas laissé voler à cause d'un « Compass Error. » Ce n'est pas ce que vous voulez voir, debout dans un temps de 30 degrés et des vents violents après une heure et demie dans la voiture. DJI a envoyé les instructions suivantes:

  • Tapez sur les trois points dans le coin supérieur droit de l'application DJI GO 4.
  • Sélectionnez l'élément du menu principal qui ressemble au contour d'un drone fantôme; un menu devrait apparaître avec deux options: IMU et Compass
  • Tap Compass
  • Puis touchez Calibrate Compass
  • Tout d'abord, faites pivoter l'avion de 360 ​​degrés horizontalement dans la même position que sur le sol
  • Next , pointez le drone verticalement pour que la caméra à cardan soit face au ciel; tourner de 360 ​​degrés

Heureusement, cela a fonctionné, et nous étions opérationnels – mais c'était un rappel amical de combien de choses peuvent mal se passer. Naturellement, la première chose que j'ai faite a été de le faire atterrir dans un arbre.

Prendre son envol

Je dirai ceci: L'Air Mavic est un petit bougre robuste. J'ai commodément sauté le morceau plus tôt où j'ai essayé de piloter le drone dans mon petit appartement de New York City et un mauvais éclairage l'a fait planer lentement vers le mur, jusqu'à ce que l'une des hélices ailée s'écrase sur le sol. Mon point étant, l'Air était capable de gérer deux collisions mineures et n'était pas pire pour l'usure, à part quelques coups sur ses hélices.

Le décollage, comme la plupart des contrôles, est effectué sur l'application mobile, accessible en branchant un iPhone ou un combiné Android directement dans la télécommande pliante. Vous tapez sur une icône et en glissez une autre sur la droite – une précaution supplémentaire pour éviter les décollages accidentels. Le système embarqué vous avertira si le drone n'est pas de niveau ou s'il y a un obstacle sur le chemin. J'ai trouvé que le système fonctionnait plutôt bien en détruisant les herbes hautes en les réchauffant.

Le système de contrôle à deux joysticks demande un peu d'adaptation si vous n'avez pas beaucoup de temps de vol à votre actif – Une autre raison pour laquelle vous aurez besoin de piles de rechange, en particulier les premières fois que vous prenez votre envol. Vous aurez également besoin de beaucoup d'espace. Bien sûr, le drone est de la taille d'une pinte, mais je vous recommande fortement de vous donner une assez large place pour manoeuvrer la chose que vous apprenez le plan de contrôle.

Il m'a aussi fallu un peu de temps pour m'habituer à l'idée de naviguer à travers la caméra embarquée, plutôt que d'utiliser simplement la ligne de vue. Mais avec une distance maximale de 2,5 milles, vous devrez vous y habituer tôt ou tard. Le drone est zippy et réactif et a réussi à rester assez bien en haut, malgré quelques vents assez forts par une froide journée d'hiver.

Oh, et assurez-vous d'apporter ces bâtons de contrôleur de rechange avec vous. J'ai eu un coup de la télécommande pendant le test et l'ai perdu pour toujours dans les hautes herbes.

Contrôle total

Je n'avais pas vraiment beaucoup d'utilité pour les commandes gestuelles une fois que nous l'avions finalement fait dehors. Les caractéristiques ont un sens avec le Spark, où les selfies sont parmi les utilisations clés, mais quand vous sortez avec le drone, vous voulez vraiment faire voler les choses. La réactivité a été améliorée depuis la dernière génération, tout comme le joystick auquel il faut s'habituer.

Il faut aussi un peu de mouvement pour que le système reconnaisse votre visage et vos mains. Une fois cela fait, vous pouvez déplacer le drone avec la vague d'une main, l'atterrir et l'obtenir pour prendre des photos et des vidéos. C'est une caractéristique impressionnante, mais honnêtement, dans la majorité des cas, c'est probablement un peu plus qu'une nouveauté. Comme ces appareils continuent à être plus petits, moins chers et plus conviviaux, il est facile de voir comment les commandes gestuelles pourraient devenir une fonctionnalité pratique.

Les modes de vol Quickshot sont vraiment la partie la plus impressionnante de l'ensemble. Il y en a six au total, ce qui représente la section idéale de la convivialité et de la production. Vous tapez un (astéroïde, boomerang, fusée, cercle, Dronie ou Helix), dessinez un rectangle autour du sujet que vous souhaitez être le point focal, appuyez dessus et le drone se déroule sur un chemin préprogrammé.

L'application assemble automatiquement une scène dans un clip impressionnant, complet avec de la musique. Les deux nouveaux modes, Asteroid et Boomerang, sont les plus impressionnants du lot. Boomerang crée une trajectoire de vol ovale, en faisant le tour du sujet et en revenant au même endroit. Pendant ce temps, un astéroïde crée un gros plan sphérique imitant la Terre alors qu'il s'envole haut dans les airs.

Il y a beaucoup d'autres caractéristiques remarquables à bord, y compris des vidéos au ralenti, tirées d'une vidéo 1080p 120 photos FPS et HDR pour un éclairage inégal. Il y a aussi de vieux favoris, y compris ActiveTrack, qui fait du bon travail après avoir enfermé les sujets. C'était l'une des grandes omissions du Karma de GoPro – une caractéristique assez importante pour un drone d'action.

L'application est assez conviviale après avoir joué avec elle pendant quelques minutes et fait un bon travail de sortie de vidéos partageables. Vous pouvez également extraire les MP4 brutes des 8 Go de mémoire embarquée ou de microSD.

The Air là-haut

Ne laissez pas les publicités vous tromper – ces drones ne sont pas aussi conviviaux qu'un smartphone. Et ils ne sont certainement pas une preuve idiote – prenez-le de cet idiot qui a atterri l'Air dans un arbre à peu près tout droit sorti de la boîte. Pourtant, le dernier drone DJI est une combinaison impressionnante de matériel et de logiciels dans l'entreprise la plus accessible à ce jour.

The Air est à peu près aussi proche que le marché peut offrir à un vrai drone d'entrée de gamme capable de capturer une excellente vidéo . C'est un petit gadget digne pour les photographes et vidéastes qui cherchent à ajouter un autre outil à leur arsenal.

C'est aussi un petit gadget amusant, une fois que vous avez le système de navigation – mais à 799 $ (ou vraiment 999 $) honnête), c'est toujours un jouet technologique assez cher.

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Désiré LeSage

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