Attaque des clones – TechCrunch

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Lego – ou LEGO – est cher et les enfants – mes enfants en particulier – en veulent beaucoup. Notre sous-sol ressemble au service des retours d'un grand magasin de jouets, couvert d'un coin à l'autre de jouets et, surtout, de champs de mines sans fin de petits blocs de construction. Et nous aimons construire des modèles et des jeux imaginatifs et mon plus jeune enfant, Guthrie, adore Star Wars. Mais tout ce plastique de qualité est cher et les kits Star Wars sont les plus chers de tous. Que devons-nous faire? Ajouter ses favoris aux registres de cadeaux de vacances afin que ses grands-parents puissent l'acheter pour lui? Passez des centaines de dollars sur des navires qui s'écrasent et qui laissent des débris et des minifigs sur des kilomètres? Ou est-ce que nous nous tournons vers Internet, cette source de consolation, et trouvons Lepin.

Il y a longtemps, dans une galaxie très lointaine, il y avait des knock-off Lego . Le plus populaire vient d'une compagnie appelée Lepin dont j'ai appris d'abord à partir de cette révision étonnamment complète de l'ensemble First Tie Fighter. Cette vidéo, qui présente un regard étonnamment approfondi sur Lego et Lepin, a été un favori de la famille pendant un certain temps, prenant le pas sur les bandes-annonces de Star Wars et Bad Lip Reading que mes enfants regardaient habituellement. Ils ont été hypnotisés par le rythme lent et régulier de la vidéo et j'ai été hypnotisé par la pensée que je pourrais économiser de l'argent sur mon Lego.

Avant de vous exciter à propos de la moralité ou de la légalité offs comprends que je sais bien que Lego mérite chaque centime qu'ils obtiennent. Après avoir construit l'ensemble Lepin, j'ai commencé à mieux comprendre le soin apporté à un bon jeu de Lego et la satisfaction d'avoir un produit qui ne s'effondre pas au milieu du vol. Cela dit, c'était une expérience et c'était vraiment surprenant de voir une copie aussi complète et flagrante du kit de Lego dans un simple sac en papier brun. Contrairement à d'autres knock-offs que j'ai vus – swap rencontrer Louis et faux Rolex, par exemple – le kit Lepin était une copie one-to-one de l'original, mais avec quelques problèmes majeurs.

Donc j'ai frappé Alibaba et a acheté le kit Tie Fighter, un modèle qui a tout de suite poussé tous les bons boutons de nostalgie pour moi et les boutons d'excitation pour mes enfants et était suffisamment complexe et cher que nous ne voulions pas commander le vrai modèle. Je construirais ce Tie Fighter … pour la science

Le kit coûtait 48 $ avec un envoi de 12 $ et arriva dans deux semaines. Il est venu dans une enveloppe matelassée brune simple avec un manuel d'instruction et de petits sacs de pièces. Les pièces de Lepin ne sont pas organisées d'une manière discernable bien que certaines des plus grandes pièces sont collées ensemble dans le même sac tandis que les plus petites pièces sont entassées à l'intérieur de plusieurs petits sacs. Il n'y a pas de commande de sac et le manuel ne s'attend pas à ce que vous ouvriez d'abord un sac. La première chose que vous remarquerez est que les piquets sont complètement lisses avec quelques dents en retrait où le moule d'injection est entré. Ces blocs n'ont pas de marque Lego et sont au contraire étrangement nus, comme si quelqu'un avait sablé les logos sur un vrai kit. Les minifigs sont aussi problématiques. Les visages et la peinture ne sont pas aussi nets que ceux de Lego et des accessoires – dans ce cas, un petit tuyau relié au casque du pilote – était étrangement connecté au casque lui-même, une mesure qui permet de faire des économies. perdu assez facilement.

Une fois que vous avez organisé vos pièces, vous pouvez commencer à assembler le kit. C'est quand vous rencontrez une autre mesure d'économie. Le manuel montre uniquement la pièce que vous venez d'assembler en couleur. Le reste des pièces est grisé. Cela signifie que vous ne savez pas à quoi le kit est censé ressembler pendant sa construction, ce qui rend particulièrement difficile le montage des composants internes. En outre, le manuel entier est plein d'étapes. Tandis que le kit Lego vous guide à chaque étape, en plaçant une ou deux étapes sur la page, ce manuel est plein à craquer. C'est très facile de se perdre.

Nous avons construit ce modèle en deux jours. Mon fils a pu en construire un peu, mais je suis intervenu à la fin parce que j'aimais le défi et qu'il s'ennuyait. Bientôt, nous avons découvert le défaut fatal du système Lepin: les modèles ne collent pas ensemble.

Le père de ma femme fabriquait des jouets moulés par injection. Il parle toujours avec révérence de Lego, en répétant à plusieurs reprises que la société détruit à plusieurs reprises des moules en plastique pour en faire de nouveaux, assurant ainsi que chaque pièce est nette, propre et droite. Les moules, voyez-vous, sont la partie la plus coûteuse du processus, coûtant des dizaines de milliers de dollars à fabriquer. Créer de nouveaux moules pour quelque chose d'aussi complexe est très coûteux, mais, pour ce qui est du savoir-faire en matière de plastique, Lego est plus que disposé à dépenser cet argent

Lepin ne l'est pas. trouve que certaines des pièces droites s'enroulent. Les charnières ne collent pas tout à fait ensemble. Les grands conseils ne correspondent pas tout à fait. Au fur et à mesure que vous construisez, vous vous demandez si le tout tiendra et, à la fin, ce ne sera pas le cas. Par exemple, ce modèle utilise quatre petites pinces en U qui dépassent de chaque côté pour se connecter à quatre barres intégrées dans les ailes. Ces pinces en U semblent parfois s'encliqueter, mais quand elles ne le font pas, les ailes tombent et se cassent, ce qui nécessite encore dix minutes de reconstruction. Ceux-ci ne sont pas construits pour un jeu brutal – ou n'importe quel jeu du tout – parce que même la trappe dans laquelle vous faites glisser vos pilotes tombera si vous fermez la porte tout le chemin. Les tolérances – les douces, danoises, tolérances de Lego – sont parties ici, laissant derrière elles quelque chose qui est mieux affiché sur une étagère.

Si vous ou votre enfant allez bien avoir Lego sur une étagère haute où personne ne peut obtenir un meilleur coup d'oeil, puis par tous les moyens ramasser un modèle ou deux. Mais comprenez que vous serez déçu. Bien que ce soit un clone presque exact du kit d'origine, les petites différences s'ajoutent à un désordre. Ce Tie Fighter est actuellement à côté de notre cage de bernard-l'ermite, intacte, tandis que X-Wing de Poe Dameron bombarde régulièrement Storm Troopers et le reste du Lego est réutilisé dans des bases, des maisons et des aventures de Minecraft. Le seul jouet auquel on ne joue pas est le kit Lepin.

Cela en dit long. Bien sûr, vous pouvez économiser de l'argent, mais devriez-vous? Lego ne devrait pas coûter autant et nos enfants ne devraient pas en vouloir autant mais, en fin de compte, ne leur apprenons-nous pas la valeur du jeu tactile, le pouvoir de construire à partir des parties constituantes. En outre, je ne vais pas rechigner un enfant qui veut jouer avec Lego la possibilité de construire leur propre Tie Fighter si c'est tout ce qu'ils peuvent se permettre. Mais, à la fin, Lego gagne dans une tête-à-tête, griffes minifig.

Devriez-vous acheter Lepin? Le défenseur de marque stalwart en moi dit non. Cependant, si vous cherchez à économiser de l'argent et que vous voulez donner à vos enfants la joie de créer un knock-off – mais pas les joies de jouer avec – alors vous pouvez probablement sortir avec ce petit bout de C-3PFaux. Que la Force, comme on dit, soit toujours en votre faveur.

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Désiré LeSage

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