Switchee lève 1,3 million de livres sterling pour son thermostat intelligent destiné aux propriétaires de logements sociaux – TechCrunch

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Switchee, une start-up IoT basée à Londres, a levé 1,3 million de livres sterling en financement «pré-série A» pour son thermostat intelligent et son service d'accompagnement basé sur le cloud. Cependant, contrairement aux offres des consommateurs, comme Nest, Hive ou Tado, le produit de la société cible les grands propriétaires, initialement dans le secteur du logement social.

L'idée est d'aider les propriétaires sociaux à lutter contre la pauvreté énergétique parmi leurs résidents. leur mission sociale, et de fournir une solution technologique évolutive pour gérer leurs propriétés. Cela inclut quelque chose qui s'apparente à un système d'alerte précoce pour les problèmes courants d'entretien des logements, comme les moisissures, une mauvaise isolation ou une chaudière défectueuse.

Leading Fair Design Design, un nouveau fonds géré par Ascension Ventures et soutenu par Big Society Capital et Joseph Rowntree Foundation. Parmi les autres bailleurs de fonds du dernier cycle de Switchee on peut citer Contrarian Ventures, un fonds d'énergie précoce financé par Lietuvos Energija (le plus grand fournisseur d'énergie dans les pays baltes) et AU Capital. Partners, un fonds de capital-risque axé sur le corridor entre le Royaume-Uni et l'Inde et investissant dans des sociétés de technologie de l'IOT, des Smart Cities et des FinTech. Auparavant Mustard Seed et ClearlySo investis.

«Nous résolvons deux problèmes, l'un du côté des résidents, l'autre du côté des propriétaires», explique Ian Napier, cofondateur de Switchee, à TechCrunch. «Pour les résidents, la précarité énergétique et les coûts énergétiques élevés, un ménage sur dix au Royaume-Uni devant faire un choix entre« chauffer »ou« manger ». Pour les propriétaires, les données pauvres ou inexistantes sur leur stock de logements et de l'entretien qui en résulte et les inefficacités de réparation. Pour donner une idée du coût, la dépense annuelle moyenne d'entretien par propriété est de 4 000 £. Nous avons même vu des exemples d'associations de logement ne sachant pas quelles maisons elles possèdent. « 

Fait intéressant, Switchee a décidé de construire son propre matériel plutôt que, par exemple, reconstituer des solutions existantes étiqueter l'offre d'un concurrent. Napier affirme que la start-up a régulièrement débattu en interne mais a décidé que pour fournir un thermostat intelligent qui répond vraiment aux besoins des propriétaires sociaux, il était nécessaire d'être entièrement verticalement intégré, avec un matériel sur mesure fonctionnant en collaboration avec le service cloud Switchee et le propriétaire. analytics.

Et cela semble fonctionner assez bien jusqu'ici. Après deux ans de pilotes commerciaux, dont le déploiement réussi de Switchee à l'échelle nationale l'hiver dernier, la société affirme travailler avec plus de 40 des plus importants propriétaires sociaux du Royaume-Uni, dont Flagship Group, The Guinness Partnership et Peabody. « Nous vendons le matériel, que les propriétaires donnent gratuitement à leurs résidents. Nous vendons également l'accès à notre tableau de bord SaaS propriétaire qui agrège les données sensorielles des thermostats Switchee et présente des alertes de gestion du logement et de bien-être. Ces informations permettent aux propriétaires de mieux comprendre et gérer leurs grands portefeuilles de logements et les communautés qu'ils abritent plus efficacement. »

L'appareil Switchee possède des capteurs de température, de lumière, de mouvement, d'humidité et de pression d'air l'occupation et le «profil thermique» d'une propriété, c'est-à-dire avec quelle rapidité elle se réchauffe et se refroidit. Sur la base de ces données, il optimise les réglages de chauffage à distance, ce qui signifie que l'appareil Switchee peut être utilisé passivement, ce qui est essentiel pour une offre non directe au consommateur. pour cent. Il se connecte via les réseaux téléphoniques 2G (en plus du WiFi) afin de ne pas avoir à compter sur la connexion Internet d'un résident.

«Nous pouvons être passifs et oublier», dit Napier. «Switchee calcule automatiquement les réglages de chauffage optimaux et régule le chauffage pour réduire le gaspillage et réduire les factures. Les résidents qui reçoivent un thermostat gratuit peuvent être moins engagés qu'un consommateur qui choisit d'acheter un nid ou une ruche … donc nous ne pouvons pas compter sur l'engagement. Mais nous espérons que les résidents vont adorer notre technologie et l'utiliser. Nous n'en avons pas besoin s'ils ont d'autres choses en cours. »

Les données collectées par l'appareil servent également à produire un tableau de bord montrant une gamme de KPI et d'alertes de bien-être et de maintenance tels que risque de moisissure, mauvaise isolation , le risque de pauvreté énergétique et la performance des chaudières. «Cela facilite le passage de la maintenance réactive à la maintenance préventive, économisant de l'argent et produisant de meilleurs résultats», explique-t-il.

Sur la question de la confidentialité des données, Napier affirme que l'équipe Switchee croit en l'utilisation des données pour de bon. Dans ce cas, pour lutter contre la précarité énergétique et aider les propriétaires sociaux à mieux prendre soin des propriétés et des communautés. Selon nous, la véritable clé de la confidentialité des données est la transparence et la communication: nous expliquons aux résidents quelles informations nous collectons et pourquoi. Interrogé spécifiquement sur les données d'occupation collectées par l'appareil et sur leur utilisation, Napier affirme que l'entreprise ne s'intéresse pas aux profils d'occupation qui génèrent des économies sur les factures d'énergie des résidents, seulement le résultat, à savoir des factures d'énergie plus faibles. De même, nous ne partageons pas l'occupation brute avec les propriétaires, mais nous avons quelques caractéristiques dérivées de cette occupation. Nous pouvons suggérer des moments opportuns pour l'ingénieur, la réparation ou d'autres visites à domicile. Et nous pouvons alerter les propriétaires si nous pensons qu'une propriété a été abandonnée « , ajoute-t-il.

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Désiré LeSage

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